Assistent kjøkkenmaskinen kan spore sin opprinnelse tilbake til 1937, da Electrolux kjøpte rettighetene til maskinen og navnet fra et selskap i Eskilstuna. Assistent var på den tiden en kjøkkenmaskin for profesjonelt bruk og ble ansett for å være for stor for vanlige husholdninger. Ingeniøren Alvar Lenning ble derfor gitt i oppdrag å redesigne kjøkkenmaskinen og lage en modell som var egnet for både private husholdninger og for våningshuset kjøkkenet. Lenning innlemmet de ulike delene i en velformet motorhus som ga apparatet en gjennomarbeidet utseende og som var lett å holde ren. Motorhuset ble malt en beige/kremaktig farge, bollen var laget av rustfritt stål og bladet og valsen var laget av tre. I 1940, under andre verdenskrig, lanserte Electrolux sin nye kjøkkenmaskin assistent, som fikk en svært positiv mottakelse. Dette var også et apparat som passet til svenske forhold og svenske matvaner.

Brukerhåndboken som fulgte den, En assistent på kjøkkenet, presenterte kjøkkenmaskinens ni moduser: vispe, mikse, kna, mose, røre, slipe, riste, stappe pølser og presse. En kundeanmeldelse fra Mrs M. Tengvald i Åmsele lyder:

«Designet er svært godt gjennomtenkt; faktisk er det fristende å si at det er genialt. Jeg vil anse det som en god gjerning om jeg kunne overtale noen menn her ute på landet til å kjøpe den og dermed gjøre livene til husmødre litt lettere.»

Under andre verdenskrig var det rasjonering på både mat og materialert, og dette hadde en effekt på assistent. For matrasjonering ble en spesiell nødsituasjonskokebok vedlagt for å hjelpe til å kunne bruke alle ingrediensene på best mulig måte – ingenting gikk til avfall. Mangelen på materialer etter andre verdenskrig betydde at mellom 1945 og 1949, hadde kjøkkenmaskinen en leveringstid på tre år. Naturligvis var dette negativt for salget, men hvis du hadde noen form for håndfunksjonshemming eller svakhet kunne man få en legeattest på at en assistent ville gjøre situasjonen enklere, og dermed hoppe i køen. Dette medførte at Elextolux i løpet av disse årene mottok et betydelig antall legeattester fra kunder som ønsket en kjøkkenmaskin så snart som mulig.

Nytt tilbehør ble lansert hele tiden, og for å oppbevare dem pent og ryddig, kunne du få et spesielt tilbehørsskap i matchende beige/krem for å lagre dem pent. Hvis du ikke har plass på kjøkkenet for et tilbehør kabinett, kan du i stedet passe ut en kjøkkenskuff med egnede rom. Gratis tegninger kan bestilles fra Electrolux. Dette var slik at tilbehøret kunne alle være lagret sammen på ett sted på kjøkkenet, fortrinnsvis nær nok til at apparatet for dem å være lett tilgjengelig uten at du trenger å jakte rundt for dem.

I 50-tallet teknisk innovasjon av sentrifugal bryteren ble innført. Dette utgjorde kjøkkenet maskinens overbelastning beskyttelse, så hvis deigen var for tung, eller kjøttet som skulle være hakket var for tøff, og hastigheten droppet, ville motoren stoppe. I løpet av 1950-tallet ytterligere arbeidsbesparende tilbehør ble også innført, under slagordet Enklare, godare, lättare, snabbare med assistent specialtillbehör (enklere, bedre, lettere, raskere med assistent spesialtilbehør). I 50-årene, ble kniver og valser laget av plast i stedet for tre også innført. Denne var en stor forbedring, og mente det brukernes ikke lenger fikk å avfinne seg med det tre hevelse eller sprengning.

100 000 ASSISTENT MASKINER I SVENSKE HJEM

I 1957 ble assistent nummer 100.000 solgt, og maskin nummer 100.001 ble kjøpt av Harry Martinsson, som ga den til sin kone Ingrid til jul:

«Hvorfor ga jeg henne noe som dette til jul? Vel, sier Mr Martinsson, husarbeid tar opp så mye tid, og jeg mener at en husmor bør ha så mange ting som mulig for å gjøre forenkle hverdagen. Assistenten gjør matlagingen mye enklere, og også – og jeg tror dette er like viktig – det bringer inn litt lek på kjøkkenet. Med andre ord, det gjør arbeidet mer moro.»

I 1969 flyttet produksjonen til Västervik og det samme året ble Assistent Variomat lansert, som var den største endringen siden apparatet ble lansert i 1940. Det strømlinjeformede designer ble erstattet av et firkantet design inspirert av datidens amerikanske bilindustri. I tillegg nytt design hadde Assistent Variomat en tidtaker og variabel fartskontroll. Assistenten var den eneste kjøkkenmaskinen på markedet med disse funksjonene, og ble igjen en stor suksess.

Den assistent kjøkkenmaskinen ble mer og mer populær, og i 1974 ble maskin nummer 250.000 levert. I løpet av 1970-tallet var det en mote for dristige farger på kjøkkenet, og i 1976 ble den første assistenten i nye farger introdusert – i den fasjonable kombinasjonen av appelsin og brun.

I 1995 ble motorhuset nok en gang gitt et helt nytt design. Den strømlinjeformede formen hadde en renessanse; forbrukerne var lei av det firkantede designet som hadde vært standard siden 1960-tallet. For assistenten, det nye myke designet representerte en tilbakevending til den feiende strømlinjeformet form apparatet hadde opprinnelig. Dette var det tredje designet for kjøkkemaskinen siden introduksjonen i 1940.

I 2001 ble fabrikken i Ankarsrum solgt til AB traction, og selskapet fikk navnet Ankarsrum Industries. Ankarsrum Kitchen AB er ett av tre selskaper i konsernet. Fokuset til Ankarsrum Motors AB er på produksjon av AC-og DC-motorer, og Ankarsrum Die Casting AB produserer aluminiumskomponenter.

Tekst: David Leidenborg, selskapet historiker